Südkorea: Nothing to see but VERY nice to be!!!

Ganz klar: Der Titel ist übertrieben! Aber er fasst unsere Südkorea-Erfahrung am besten zusammen. Die Sehenswürdigkeiten hauen einem nicht aus den Socken, sind aber trotzdem interessant anzuschauen. Die Bergen sind hoffnungslos überfüllt mit Wanderern (sieh Artikel „unser schlimmstes Wandererlebnis“). Was uns aber immer in Erinnerung bleiben wird, und was Südkorea als Reiseziel absolut wertvoll und empfehlenswert macht, ist die Herzlichkeit der Menschen.

Seoul

Seoul

Aus den ursprünglich geplanten zwei Tagen in Seoul wurden deren fünf: Wir konnten uns einfach nicht lösen von der „Gastfamilie“, bei der wir wohnen durften. „Mami“ Rebecca verwöhnte uns täglich mit der ganzen Bandbreite der koreanischen Küche, mit „Papi“ Tom und „Sohn“ Richard ging es Sonntags in die Berge, und jeden Abend sassen wir zusammen und sprachen bis tief in die Nacht übers Reisen, Gott und die Welt.

One of our very very best Korea-memories: Our Host-Family in Seoul

One of our very very best Korea-memories: Our Host-Family in Seoul

Natürlich besuchten wir auch Gangnam, das wohl berühmteste Stadtviertel von Seoul, welches für seine trendigen Lokale und Einkaufsmeilen bekannt ist.

Gangnam (Stadtviertel von Seoul) by night

Gangnam (Stadtviertel von Seoul) by night

Von Seoul aus unternahmen wir einen Ausflug zur „DMZ“ (Demilitarized Zone), sprich dem streng bewachten Grenzstreifen zu Nordkorea. U.a. besuchten wir eine Plattform, von der man mit Feldstechern über die Grenze zum „bösen Nachbarn“ blicken konnte. Auf der anderen Seite waren nordkoreanische Soldaten zu erkennen, die ebenfalls mit Feldstechern die südkoreanische Grenze beobachteten. Einfach nur lächerlich und traurig, und schade dass es heutzutage immer noch solche Feindseligkeiten zwischen Ländern gibt! (Übrigens: Verschiedene Südkoreaner haben uns berichtet, dass sie Nordkorea überhaupt nicht als Bedrohung sehen: Im Gegenteil, sie lachen sogar über den „kleinen aggressiven Nachbarn, der es nötig hat mit Atomwaffen auf sich aufmerksam zu machen!“)

Blick nach Nordkorea

Blick nach Nordkorea

Unsere zweite Destination war Sokcho, eine kleine Stadt an der Ostküste, welche vor allem durch die rohen Fisch-Spezialitäten und den Seoraksan-Nationalpark bekannt ist. Den rohen Fisch kriegten wir zufällig auf der Spitze des dritthöchsten Berges Südkoreas zum probieren, als uns eine Gruppe Wanderer spontan zum Mittagessen einlud. Diese Einladung war nicht die letzte – immer wieder erlebten wir, dass uns die Koreaner einfach so einluden, uns etwas zum probieren gaben oder uns mit kleinen Geschenken überraschten. Es ist schlichtweg unglaublich schön, wie offen und grosszügig die Südkoreaner gegenüber Fremden sind!

Seoraksan National Park

Seoraksan National Park

Überhaupt haben wir hier viel Zeit mit Wandern in den wunderbar herbstlich gefärbten Nationalparks verbracht. 8-stündige Bergwanderungen (bei denen man am besten den Menschenmassen entfliehen kann) gehörten fast schon zur Tagesordnung.

Eine ganze Woche verbrachten wir in Jeju, einer Vulkaninsel südlich von Korea. Neben den obligatorischen Wanderungen (u.a. auf den Mount Hallasan, mit 1950 Metern der höchste Gipfel Südkoreas) erkundeten wir die Insel vor allem per Scooter.

Mount Hallasan (Jeju Island)

Mount Hallasan (Jeju Island)

Südkorea ist ein sehr modernes und gut organisiertes Land. Die Landschaft ist mehrheitlich hügelig, grün und gepflegt. Die Städte sind sauber und überschaubar. Als Tourist findet man sich bestens zurecht: Überall gibt es Touristeninformationen, die einem gratis mit Kartenmaterial und Infos weiterhelfen. Und da viele Leute hier auch Englisch sprechen, ist es wirklich einfach zum reisen. Interessant ist auch das Essen: Zu jedem normalen Menü gehören mindestens 5 Teller mit kleinen Beilagen in allen Farben und Geschmacksrichtungen sowie eine Suppe. Zugegeben: An manche Speisen muss man sich gewöhnen. Aber nach China sind wir diesbezüglich schon sehr abgehärtet.

Korean Food

Korean Food

Eigentlich wären wir gerne länger in Korea geblieben. Nicht wegen den Sehenswürdigkeiten, sondern wegen den Menschen. Leider war es schlussendlich aber eine Budgetfrage, da die Kosten für Transport, Übernachtungen und vor allem auch das Essen sehr hoch sind (Lebensmittel in der Schweiz sind deutlich günstiger!)

Ausserdem macht sich hier im Norden langsam der Winter bemerkbar. Und da wir beide nun wirklich nicht für die Kälte geschaffen sind, geht unsere Reise in in Richtung Südostasien in die Wärme: Myanmar (Burma) heisst unser nächstes Ziel. Von Busan, der zweitgrössten Stadt Südkoreas, fliegen wir am 2. November in dieses anscheinend überaus faszinierende Land, welches sich erst vor wenigen Jahren dem Tourismus öffnete.

Myanmar soll betreffend Infrastruktur noch ziemlich zurückgeblieben sein. Was wir zwischen Tempeln, Buddha-Statuen und Pagoden sonst noch alles erleben – ihr werdet es erfahren, sobald wir das nächste Mal gute Internetverbindung haben (evtl. erst im Dezember wenn wir im nächsten Land sind).

 

Herzliche Grüsse

Silvan & Veronica

Scooter Tour in Jeju Island

Scooter Tour in Jeju Island

Corea del Sur: Nada que ver, pero muy agradable para estar !!!

Bueno el título del presente artículo es un poco exagerado! Pero él resume nuestra experiencia en Corea del Sur. Los atractivos turísticos no son la gran cosa, pero de todos modos son interesantes para verlos. Las montañas están llenas de excursionistas (ver el artículo „nuestra experiencia más aterradora de senderismo en Corea del Sur“). Lo que siempre permanecerá en nuestros recuerdos, y lo que hace que Corea del Sur sea un destino turístico absolutamente valioso y recomendado, es la calidez y amabilidad de su gente.

Seoul

Seoul

A un inicio planeamos quedarnos dos días en Seúl pero al final fueron cinco: Simplemente no podíamos dejar a nuestros anfitriones. „Mami“ Rebecca nos deleitó nuestros paladares cada día con una gama variada de la cocina coreana; con „Papi“ Tom y su „hijo“ Richard fuimos un domingo a explorar las montañas, y todas las noches nos sentamos juntos y hablamos hasta altas horas de la noche acerca del viaje, el mundo, la diferentes culturas;etc.

One of our very very best Korea-memories: Our Host-Family in Seoul

One of our very very best Korea-memories: Our Host-Family in Seoul

Por supuesto también visitamos el sector de Gangnam, el distrito más famoso de Seúl, es conocido por sus bares y centros comerciales. Desde Seúl hicimos un viaje a la „zona de distensión“ (zona desmilitarizada), es decir, la franja fronteriza la cuál es fuertemente custodiada por Corea del Norte y Corea del Sur. Desde una plataforma se puede observar con binoculares la frontera con el „mal vecino“. Simplemente ridículo y triste, y una vergüenza que todavía hay hoy en día este tipo de hostilidades entre dos países hermanos! (Por cierto: Varios surcoreanos nos han dicho que ellos no ven a Corea del Norte como una amenaza: por el contrario, incluso se ríen sobre el „pequeño vecino agresivo, que trata de llamar la atención con la producción de armas nucleares!“)

Blick nach Nordkorea

Blick nach Nordkorea

Nuestro segundo destino fué Sokcho, una pequeña ciudad en la costa este, que se conoce sobre todo por las especialidades de pescado crudo y el Parque Nacional de Seoraksan. El pescado crudo lo llegamos a probar por casualidad en la cima de la tercera montaña más alta de Corea del Sur . Un grupo de senderistas nos invitaron espontáneamente para el almuerzo. Esta invitación no fue la primera ni la última – una y otra vez fuimos invitados a compartir con ellos sus comidas, bebidas o simplemente nos dieron algo para probar y nos sorprendían con pequeños regalos. Simplemente es hermoso, llegar a tener este tipo de experiencias y ver cuán abiertos y generosos son los surcoreanos con extraños!

En general, hicimos bastante senderismo en los maravillosos parques nacionales, ahora en otoño con colores excepcionales. Largas excursiones en las montañas de 8 horas (donde se puede obtener contacto con la naturaleza y no con las multitudes) estaban casi a la orden del día.

Seoraksan National Park

Seoraksan National Park

Durante una semana entera visitamos las isla volcánica de Jeju, ubicada en el estrecho de Corea. Además de las excursiones obligatorias (incluído el senderismo a la Montaña Hallasan, con 1950 metros, el pico más alto de Corea del Sur), exploramos el resto de la isla en moto.

 

Mount Hallasan (Jeju Island)

Mount Hallasan (Jeju Island)

Corea del Sur es un país muy moderno y bien organizado. El paisaje es en su mayoría montañoso, verde y bien cuidado. Las ciudades son limpias. Como turista, uno se está bien informado, en todas partes hay casetas de información turistica con mapas e información gratuita. Y bueno el hecho que mucha gente habla Inglés , es muy fácil para viajar. La comida es también interesante: Cada menú regular incluye al menos 5 platos con pequeñas entradas en todos los colores y sabores, así como una sopa. Pero a algunos platos hay que primero acostumbrarse, y después de China, casi nada nos coge de sorpresa =)

comida typica en korea

comida typica en korea

En realidad nos hubiese gustado quedarnos más tiempo en Corea. No por los atractivos turístcos, pero por su gente. Pero por desgracia, es una cuestión de presupuesto, debido al alto costo del transporte, el alojamiento y sobre todo la comida (comida en Suiza es significativamente más barata!)

A parte de esto el invierno se hace lentamente notable. Y ya que no nacimos para estar en el clima frío, el viaje continúa hacia el sudeste de Asia, en busca de un climas más agradable: Myanmar (Birmania) es el nombre de nuestro próximo destino. Desde Busan, la segunda ciudad más grande de Corea del Sur, tomaremos nuestro vuelo el 2 de noviembre a este aparentemente muy fascinante destino que recientemente se abrió al turismo. Por este motivo Myanmar no cuenta aún con una infraestructura turística adequada, mucha demanda poca oferta​​! ¿Qué experimentaremos entre templos, estatuas y pagodas de Buda – ustedes lo sabran en cuanto tengamos una buena conexión de Internet (en el peor de los casos será en diciembre cuando estemos en otro país), hasta entonces…

Un saludo cordial,

Silvan y Verónica

Scooter Tour in Jeju Island

Scooter Tour in Jeju Island

(English Version) South Korea – Nothing to see but VERY nice to be!

Of course: The title is not absolutely truth! But he sums up the best our experience in South Korea. The sights were not a very big highlight. The mountains are hopelessly crowded with hikers, but what we always will remember, and what makes South Korea absolutely valuable and recommended as a tourist destination, is the warmth and hospitality of its people.

Our two originally planned days in Seoul became five: It was so difficult for us to leave our „host family“. „Mami“ Rebecca spoiled us every day with a large range of Korean cuisine, with „Papi“ Tom and „son“ Richard we went on Sunday in the mountains for hiking. And every evening we sat together and talked late into the night about traveling, culture, love and life. Of course we also visited Gangnam, the most famous district of Seoul, which is well known for its trendy bars and shopping malls.

One of our very very best Korea-memories: Our Host-Family in Seoul

One of our very very best Korea-memories: Our Host-Family in Seoul

From Seoul we took a trip to the „DMZ“ (demilitarized zone). It is heavily guarded by the armys of North and South Korea. There we visited a platform from which one we were able to see with binoculars across the border into the „bad neighbors country“. It is just ridiculous, sad, and a shame that nowadays there are still such hostilities between two neighbour countries! (By the way: Several South Koreans have told us that they do not see North Korea as a threat: on the contrary, they even laugh about the „little aggressive neighbour who has to draw attention to themselves with the production of nuclear weapons!“)

Blick nach Nordkorea

Blick nach Nordkorea

Our second destination was Sokcho, a small town on the east coast, which is primarily known for the raw fish specialties and the Seoraksan National Park. The raw fish we tried out by coincidence on the top of the third highest mountain in South Korea, when we spontaneously were invited by a group of hikers for lunch. This invitation was not the first and not the last one. Koreans often invited us and gave us something to eat or surprised us with small gifts. It is simply incredible and beautiful, how open and generous the South Koreans are towards strangers!

Seoraksan National Park

Seoraksan National Park

In general, we have spent a lot of time here with hiking in the wonderful autumnal colored national parks. 8-hour mountain hikes (where you can get away from the crowds) have become a part of our iteneraries.

A whole week we spent in Jeju, a volcanic island in South Korea. In addition to the mandatory hikes (including the Mount Hallasan with 1950 meters, the highest peak in South Korea), we explored the island, especially by scooter.

 

Mount Hallasan (Jeju Island)

Mount Hallasan (Jeju Island)

South Korea is a very modern and well organized country. The landscape is mostly hilly, green and well maintained. The cities are clean and manageable. As a tourist, you are not going to have any problems to find the touritic spots, because everywhere are tourists information where you can get maps and information. In additon tot hat, many people speak English, so it’s really easy to travel around. Also interesting is the food: each regular menu includes at least 5 different kinds of side dishes in all colors and flavors as well as a soup. Granted: to some dishes you have to get used to. But after China, there is nothing in terms of food that is going to surprise us.

 

Korean Food

Korean Food

We easily could have stayed longer in Korea. Not because of the sights, but because of the people. Unfortunately, it was ultimately a question of our budget. The expenses of transportation, accommodation and especially food are considerable very high (food in Switzerland is significantly cheaper!)

Tempel bei Gyeongiu

Tempel bei Gyeongiu

Furthermore, here it is getting colder and soon the winter will arrive. And as we’re really not made for the cold weather, our journey continues towards Southeast Asia : Myanmar (Burma) is the name of our next destination. From Busan, the second largest city in South Korea, we fly on November 2 in this apparently very fascinating country that just recently has opened for tourism.

Myanmar is still pretty retarded in terms of infrastructure. Whatever we will experience there between temples, Buddha statues and pagodas – you will rad it in our blog as soon as weg get a good internet connection (possibly earliest in December when we arrive in the next country).

Stay tuned in – Best wishes,

Silvan & Veronica

Scooter Tour in Jeju Island

Scooter Tour in Jeju Island