Por tercera vez en Myanmar

Entre montañas de basura, inundaciones y mucho optimismo

Teníamos grandes planes para nuestro tercer regreso a Myanmar – un montón! En nuestra última visita nos hemos fijado metas claras, que es lo que queremos mejorar en „nuestra“ escuela Aung Myae Oo. Pero en aquel entonces nuestro mundo se veía muy diferente: Verónica no estaba embarazada. Por lo tanto las nuevas circunstancias, nuestras metas y planes para el próximo viaje tuvieron que ser ajustadas.
Sin embargo, al principio el tan anhelado viaje parecía que no iba a poder ser realizado, debido a las fuertes lluvias monzónicas a principios de agosto las cuáles causaron inundaciones en casi todo el país y cobraron muchas vidas. „¿No es una negligencia grave, viajar a zona de desastre durante el embarazo?“ ¿Cuántas veces nos hemos cuestionado esta pregunta! Después de pensar mucho acerca de la situación y de realizar varias consultas con las maestros de la escuela, por fin, nos decidimos ir a Mandalay. Afortunadamente, exactamente esta región se escapó de las intensas lluvias.

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Desde nuestras dos últimas visitas en Aung Myae Oo no ha cambiado mucho: Como siempre, dormimos en el suelo, nos duchamos con el agua amarillenta del río y asimilamos rápidamente la vida diaria en el monasterio. El número de los estudiantes se han incrementado una vez más en comparación con el año pasado. Cerca de 2.350 niños asisten ahora a la escuela en Aung Myae Oo. En las aulas ya no existe espacio ni para poner un pie. A la misma vez leímos en los medios de comunicación suizos que los profesores suizos se quejan de la mala calidad del aire en las aulas. Y nosotros estábamos otra vez en frente de más de 80 niños en las estrechas y calurosas aulas y tratábamos de enseñarles Inglés a los niños con todos los medios posibles. Pero el exuberante número de estudiantes traen consigo otro gran problema: montañas de basura sin fin! Por desgracia, en Myanmar la gente tira la basura en cualquier lugar. El país literalmente se hunde en la basura. En las aguas hay probablemente, más plástico que agua e incluso algunas veces en los campos hay que buscar el camino entre montañas de basura. Y para nuestra sospresa, desgraciadamente incluso detrás de lugares turísticos como monasterios y museos apilan interminables montañas de residuos. Si el gobierno no reacciona pronto, Myanmar perecerá entre los residuos.

landfill site in Myanmar

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Como dice el refrán: „Todo gran viaje comienza con el primer paso adelante.“ De acuerdo con este lema queremos actuar, y por lo menos hacer de „nuestra“ escuela a un lugar limpio y tratar de desarrollar una „conciencia sobre la basura“ en la mente de los niños (con la esperanza de que ellos difundan nuestra idea). Después de todo queremos aportar con nuestros conocientos, y estos son en el campo de la educación y salud. Y la salud comienza con un medio ambiente limpio.

behind the school building

behind the school building

Nuestra idea fué bien recibida por la administración de la escuela y los maestros: Después de que les proporcionamos a todos los 2350 niños una información detallada sobre el manejo adecuado de los residuos (mensaje central: los residuos pertenece a la basura y no en el suelo), lanzamos la mayor campaña de limpieza, que la escuela ha visto.

information for all children

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Y esto fué un gran éxito: Aung Myae Oo se ha convertido en un lugar muy limpio! En toda la escuela ahora existen tachos de basura, que a partir de ahora serán utilizados. E incluso hemos sido capaces de introducir el tema del reciclaje principalmente de PET y aluminio – y particularmente de este hecho estamos orgullosos! Bueno cuánto tiempo durará la euforia? realmente no lo sabemos. Pero en todo caso maestros y estudiantes, se comprometieron a continuar nuestro proyecto para mantener la escuela limpia.

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Especialmente entusiasmo con nuestra idea mostró Aung Thu PHIO, un joven monje y maestro de Aung Myae Oo. Él nos invitó a la escuela de su pueblo natal situada a casi 3 horas de Sagaing para visitar a los niños darles una breve charla sobre el manejo adecuado de los residuos. Este viaje, las conferencias a más de un millar de niños entusiastas y la visita a la familia de Aung Thu PHIOs lejos del turismo de masas son algunos de los grandes momentos de nuestro viaje en Myanmar.

Lunch with friends of Aung Myae Oo and Aung Thun Phios family

Lunch with friends of Aung Myae Oo and Aung Thun Phios family

Teaching about garbage in Aung Thun Phios native village

Teaching about garbage in Aung Thun Phios native village

También hemos estado activos en otras áreas: Por ejemplo, hemos dictado a todos los profesores un curso de primeros auxilios para los niños, hemos reorganizado la pequeña clínica con sus medicamentos. También enseñamos Inglés a niños y profesores y creamos todas las condiciones necesarias para que, finalmente voluntarios puede enseñar Inglés Aung Myae Oo.

Veronica teaching first aid to the teachers

Veronica teaching first aid to the teachers

Además, establecimos oficialmente nuestra Fundación „HEFT Fundación“ (Salud y Educación para el Mañana „), la cuál tiene como objetivo apoyar Aung Myae Oo de manera sostenible.
Realmente estamos muy orgullosos de todo lo que hemos logrado en el último mes. Y seguimos convencidos que estamos haciendo lo correcto!
Exhaustos pero felices, hemos dejado Myanmar con dirección a Tailandia, para encontrarnos con un amigo allí y luego viajar de nuevo a principios de octubre, juntos a Myanmar.
¿Y qué pasará luego? Vamos a ponerlo de esta manera: A partir de el 11 de Octubre, después de 15 meses, por fin, podremos comer salchichas (Bratburst). Y después … ??? Manténgasen en sintonía – pronto les informaremos al respecto en nuestra página web!

Si quieres tener una idea sobre nuestro trabajo diario en Aung Myae Oo, te recomendamos que leas más abajo en esta página el siguiente artículo „Un día normal en Aung Myae Oo“. Diviértansen!

Ps: Más fotos en “Fotos Asia/ Myanmar 3”

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Un día común en Aung Myae Oo

Diario, 11 de agosto del 2015

Como cada mañana nos despertamos a las 5:30. No porque nuestra alarma suena, si no por el ruido causado por varios niños que están memorizando sus lecciones en algún lugar cerca de nuestro alojamiento en voz alta. Casi gritando siguen repitiendo fórmulas químicas, vocabulario de la lengua inglesa o leyes matemáticas – este es la típica forma de aprendizaje en Myanmar!

Nosotros aprovechamos la „frescura de la mañana“ y realizamos cada mañana una pequeña caminata entre los innumerables monasterios de Sagaing Hill hacia nuestra Pagoda favorita. En el camino nos encontramos con monjes budistas de todas las edades los cuáles piden comida cada mañana. Su día ha comenzado definitivamente mucho antes que el nuestro.

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A las 7 de la mañana empiezan las clases de inglés para los maestros. Aunque su horario oficial es a las 8:30, ellos llegan a las 7 de la mañana de manera voluntaria a la escuela, para tomar ventaja de nuestras clases de inglés. Probablemente no hay otra tarea más gratificante como la de dictar clases de inglés a estos profesores motivados y entusiastas.
Después de un desayuno rápido preaparado con leche en polvo y muesli traídos desde Australia estamos de vuelta para dictar clases en la escuela. Esta vez hay cerca de 80 niños en una clase estrecha y calurosa, donde enseñamos Inglés. Por desgracia, esta lección es más de entretenimiento que de verdadero aprendizaje para los niños – con tanta cantidad de estudiantes y la falta de material didáctico, es imposible para nosotros impartir lecciones apropiadas. Aún así, es divertido – y tal vez exactamente a través de esta interacción con los niños queden motivados y aprendan el Inglés, el cuál es muy importante para su futuro.

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Observamos una y otra vez cómo los estudiantes se sientan delante de sus salones de clase o en las escaleras para escuchar las lecciones, porque no hay lugar suficiente en su interior. Hace mucho calor – estimados 37 grados. Nosotrso nos preguntamos, ¿cómo pueden aprender algo en estas condiciones!
De todas las aulas se escucha a los niños gritando en coro. La enseñanza en Myanmar significa: el maestro habla un poco antes, y los estudiantes repiten (gritando!) exactamente sus palabras sin pensar o cuestionar lo que él ha dicho. Al parecer ni siquiera en las universidades los estudiantes cuestionan lo que aprenden y ni siquiera una pregunta crítica tiene cabida en el aula.
En un primer momento criticamos mucho este tipo de enseñanza, pero si uno critica, también tiene que tener una mejor sugerencia, y nosotros no la tenemos. Realmente no tenemos ninguna idea de cómo enseñar mejor a 80 niños bajo estas circunstancias.
Es las 11 de la mañana, un pequeño grupo de turistas miran la escuela y los niños de manera interesada. Nosotros nos acercamos a ellos y les informamos acerca de la escuela y la vida en el monasterio. Como siempre estos fotografían de manera eufórica los pequeños monjes y monjas, los cuáles corren alegremente en el patio de la escuela y les dan la bienvenida a los turistas con flores y una gran sonrisa. ¿Pueden realmente imaginarse los turistas que pasados tienen todos estos niños sonrientes?
Hoy hemos preparado pasta (que hemos traído de Tailandia) con salsa de tomate para el almuerzo. Por motivo del embarazo tenemos que tener mucho cuidado con la dieta. Hoy invitamos a Nilar, una colega. Esta es su primera vez en su vida que prueba pasta. En Myanmar tradicionalmente comen diariamente tres veces al día arróz.

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El calor en nuestra habitación es abrumadora, y decidimos hacer una breve siesta – el trabajo para nosotros en estas condiciones es casi imposible. En realidad, es temporada de lluvias, pero nosotros no hemos visto ni una gota desde hace días …
Mantenemos conversaciones con amigos de la escuela para recolectar informaciones para nuestra Fundación “HEFT”. Se requiere de mucho tiempo para entablar las condiciones y estructuras correctas. Sólo para abrir una cuenta bancaria internacional visitamos un total de 8 bancos y realizamos innumerables llamadas telefónicas. Pero estamos convencidos de que estos ajetreos sin duda valen la pena – sólo entonces podremos realmente apoyar a largo plazo la escuela.
En nuestra habitación, dictamos también clases de Inglés a jóvenes estudiantes, derepente dos monjas y una estudiante tocan a la puerta y con grandes sonrisas nos regalan frutas y curiosamente hechan una mirada a nuestra habitación. A excepción de „Hello ¿how are you?“, no pueden decir nada más en Inglés. Esta tarde nos visitaron repetidamente. Al igual que todos los días a eso de las 5 de la tarde nos visita „Dong Dong“, nuestro pequeño monje amigo, el cuál me regala una corona de flores diariamente.
Después de la cena, a las 7:00 p.m. empieza denuevo las clases de Inglés para los maestros. La mayoría han enseñado durante todo el día, y algunos de ellos tienen horas extras de enseñanza para los niños, por lo que desde las 8:00 11:00 p.m. deben continuar con su enseñanza. Pero eso no parece molestarles: ellos participan muy motivados y disciplinados en la clase y están muy contentos y agradecidos por la oportunidad que tienen para aprender Inglés con nosotros. Es increíble cuanta motivación y energía hay en estos jóvenes maestros, los cuáles ofrecen todo en beneficio de la escuela y su sinnúmero de estudiantes!

English for the teachers

English for the teachers

A las 9:00 p.m. nos visita „Ponchi“ el director, y nos pregunta si ya hemos comido. Lo recibimos con una sonrisa y hablamos con él acerca de los planes futuros de la escuela, nuestras ideas y objetivos. Estos encuentros con „Ponchi“ son muy eficientes. El es abierto y agradecido a nuestras propuestas y puntos de vista. Estamos seguros que nuestro Proyecto de Gestión de Residuos (con el objetivo de mantener la escuela limpia), va a ser puesta en práctica pronto. (Ver artículo „por tercera vez en Myanmar.“)
Es las 11:00 p.m., sin embargo en la aula junto a nuestra habitación aunque parezca increíble siguen los niños de 12 años de edad memorizando en alta voz las lecciones. Y los mismos ruidos, que nos despiertan cada mañana, nos llevan a dormir.
Han pasado tantas cosas este día y nosotros somos tan afortunados de vivir todas estas experiencias y aprender de ellas, pero sin embargo, es sólo un día normal para nosotros en „nuestra“ escuela Aung Myae Oo en Myanmar.

Para disfrutar mas fotos, mira en Menu „Fotos Asien / Myanmar 3“

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Tres países en once días

Después de que en Australia, en la casa de nuestra amiga Michelle demostramos nuestros dotes artísticos y creamos nuestros propios monumentos artísticos, era hora de dejar este país.

Real Art: Veros Mosaik

Real Art: Veros Mosaik

Schön, einzigartig, praktisch... Wer möchte nicht so einen tollen Designer-Kompost in seinem Garten haben?

Schön, einzigartig, praktisch… Wer möchte nicht so einen tollen Designer-Kompost in seinem Garten haben?

Luego de tres meses en Oceanía, pisamos en Singapur de nuevo suelo asiático. Singapur es probablemente la ciudad más limpia y mejor desarrollada en el sudeste asiático. Pero esto se debe a una razón muy especial: para todo existe leyes fuertes y el que las qebranta debe pagar multas, las cuáles por lo general son altas sumas de dinero. Botar chicle en las calles, ingerir comidas o bebidas en el metro, orinar en una esquina en el parque de la ciudad puede salir muy caro!

Beautiful architecture in Singapore

Beautiful architecture in Singapore

Después de una escala de 24 horas en Singapur, nuestro viaje continuó en dirección a Hong Kong, el segundo país en 11 días; nuestro objetivo era celebrar el cumpleaños de Verónica con auténtica comida china. Este objetivo, sin embargo, no se llegó a realizar ya que realizamos en su gran día un viaje al tercer país, „Macao“. Este pequeño país-ciudad se encuentra localizado al sur de la China, y es especialmente conocido por sus innumerables casinos. Se dice que aquí se juega con más dinero que en Las Vegas. Ya que Macao estuvo bajo la administración portuguesa hasta 1999, los rastros de esta cultura son visibles en todas partes por ejemplo: comida portuguesa, los letreros de las calles están escritos en Chino y Portugués, y por supuesto se pueden observar varias iglesias católicas.

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Hong Kong es una ciudad verdaderamente excepcional ! Ya que aquí pasamos la mayoría de nuestro tiempo les queremos contar algunas impresiones personales, hechos y pensamientos acerca de este „país“. Diviértete! (Por cierto, Verónica disfrutó suficiente de la comida China, pero lamentablemente no estuvo completamente satisfecha, ya que Hong Kong NO es China. ¿Quién sabe y conoce China sabe que Hong Kong (no sólo políticamente) tiene poco en común con China. (Y bueno la comida no es la excepción. Lo sentimos, Vero!)

– Hong Kong es la ciudad que de día se parece a una manta de niebla y en la noche brilla como un cielo estrellado.

– En un edificio de viviendas en Hong Kong habitan dos o tres veces más personas de las que viven en el pueblo donde creció Silvan.

– En un centro de negocios en Hong Kong trabajan diariamente la misma cantidad de gente, que habitan en Suiza en una ciudad media.

– Hong Kong es la ciudad donde se puede obtener algo para comer cada hora del día y de la noche en casi cada esquina. Cien por ciento garantizado!

– Hong Kong es la ciudad donde el fútbol no es el „rey“ de los deportes, aquí son las carreras de caballos. A la gente les encanta los juegos de azar!

– Hong Kong es la ciudad donde la comida es tan importante y ocupa el primer lugar en el ranking de necesidades, seguido por el trabajo y las carreras de caballos.

– Hong Kong es la ciudad, donde no puedes medir la calidad del restaurante, con la pulcritud del baño (de lo contrario, por un lado te mueres del hambre, y por otro lado te pierdes una gran variedad de comidas deliciosas)

– Hong Kong es la ciudad con los baños mas sofisticados, pero sólo en los centros comerciales.

– Hong Kong es la ciudad, donde los hombres de negocios después de su jornada de trabajo dejan la gran ciudad en barco para ir a su tranquila morada apartada en la isla verde.

– Hong Kong es la ciudad que en la noche menudo es visitada por jabalíes (el 75% de la ciudad no está habitada: hay bosques enormes, zonas verdes … y en consecuencia los jabalíes).

– Hong Kong es sólo un lado de la isla. El otro lado es sobre todo matorrales verdes y naturaleza.

– Hong Kong es la ciudad con más campings gratuitos en la región.

– Hong Kong es la ciudad con el mayor número de rascacielos y las más pequeñas habitaciones de hotel (nuestra habitación: icluído el Baño fué de más o menos 10m2).

– Hong Kong es la ciudad donde se puede caminar a media noche y es seguro.

– Hong Kong es una ciudad donde le ofrecen un asiento en el metro inmediatamente – asumiendo que usted (o más bien la mujer) está embarazada.

– Hong Kong es la ciudad, en la que no nos hemos aburrido ni una sola vez incluso después de 9 días. Con seguridad volveríamos a seguir descubriendo esta verde ciudad.

– … Y bueno Silvan y Vero, son los dos viajeros que ahora van a dormir después de un largo día. Buena suerte y hasta pronto😉.

Mas fotos: Vea „Fotos Asien“ / „Hong Kong, Macau, Singapore“

Hong Kong in the day...

Hong Kong in the day…

...and in the night

…and in the night

12 meses viajando – 12 preguntas – 12 respuestas

Doce meses – ya un año estamos viajando. Y sin embargo, no nos sentimos ni un poquito cansados! Como regalo especial por nuestro aniversario les queremos ofrecer una edición especial donde responderemos a las 12 preguntas Más inquiries por nuestro“público“. Diviértete leyéndolas!
1. ¿Cuál ha sido hasta ahora la experiencia más hermosa?

Es imposible responder! Simplemente no se puede expresar en palabras lo que hemos experimentado en estos 12 meses de nuestro viaje. Pero para responder a la pregunta, al menos un poquito: Lo más impactante es la calidez, la generosidad y la hospitalidad de la gente que se nos permitió vivir una y otra vez durante este viaje, es probablemente lo más grande y mejor que hemos experimentado hasta ahora. Ninguna atracción turística puede igualar esta experiencia!

2. ¿Cuál es el destino de viaje más hermoso?

Cada país tiene sus encantos, pros y contras. Para Verónica, el destino turístico más hermoso es China, con su diversidad culinaria y cultura única.

Silvan considera como destino favorito la India: Este país ofrece teatro en vivo las 24 horas del día. Ningún otro país es tan diverso, mágico y encantador al mismo tiempo!

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3. ¿Cuál es nuestro „consejo secreto“?

Rusia! Este país tiene – totalmente de manera injustificada – para muchos europeos una muy mala reputación. El secreto es visitar Rusia por tu propia cuenta, para experimentar la belleza de esta tierra y disfrutar de la calidez de su gente. La imagen que transmiten los rusos „hambrientos“ y borrachos en los hoteles „all inclusive“ en el sur de Turquía, lamentablemente dan una imagen totalmente falsa sobre este maravilloso país y su gente.

St. Basil Church  with full moon (it's actually a museum and not a church any more)

St. Basil Church with full moon (it’s actually a museum and not a church any more)

4. ¿Cuáles fueron los momentos más molestos?

Aunque hemos aprendido de los budistas, a guardar la calma, hubo un momento donde realmente nuestra paciencia fué puesta a prueba: imagínense que un perro saco nuestros cepillos de dientes eléctricos de la maleta y los masticó hasta destruírlos completamente! Hasta ahí llegó nuestra paciencia.

5. ¿Cuál es el mayor peligro?

Las serpientes venenosas, cocodrilos, escorpiones y otros animales salvajes a los cuáles hemos visto directamente a los ojos, no son tan peligrosos „como es el ser humano lamentablemente! „Si respetas a los animales y tomas enserio las medidas de precaución recomendadas, con seguridad no experimentaras situaciones peligrosas.

Los desastres naturales pueden ocurrir en cualquier lugar. Gracias a Dios, hasta ahora no hemos experimentado ningún tipo de desastre natural.

El mayor peligro hasta ahora es claramente el tráfico. Por suerte nuestro ángel guardián nos ha protegido más de una vez. Otras situaciones peligrosas son con personas ebrias, en comparación con los animales salvajes – estas son por desgracia totalmente impredecibles.

between Scorpions and Cobras: our accommodation!

6. ¿Que es lo que más extrañamos?

Claramente lo que más extrañamos es la comida suiza y ecuatoriana. ¿Cuántas veces nos encantaría comer un cevichito o morder en una salchicha crujiente o disfrutar de un queso suizo realmente apestoso!

Y por lo menos al Silvan le gustaría ver un partido del FC St. Gallen. Este sería un lujo deseable.

7. ¿Que nos produce tristeza?

… Que todavía hay tanta pobreza y miseria en el mundo. Si no hubiéramos visto con nuestros propios ojos, no lo creiríamos.

… Que todavía estamos tan lejos de la igualdad entre hombres y mujeres.

… Que hay un sinnúmero de guerras las cuáles no parecen tener fin. ¿Vale la pena morir por el dinero, el poder y la religión?

8. ¿No se aburren de estar solo viajando?

¡No! Y creemos con seguridad que esto nunca llegará a ocurrir! Hay muchísimo todavía por conocer, descubrir y experimentar. Para nosotros no hay nada más emocionante que conocer gente extraña, países y culturas.

Estamos llenos de gratitud por todo lo que hemos vivido hasta ahora y por lo que seguiremos experimentaremos en el futuro! (Por supuesto, hubo una ocasión donde el viaje nos cansó un poco. Pero sobre esto no vale la pena hablar.)

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9. ¿Que pensamos sobre la vida en Suiza?

Suiza es probablemente uno de los países más bellos del mundo. Es una pena que todo gira alrededor del trabajo y el dinero. Por lo general y desafortunadamente una de las frases típicas del señor y la señora suiza es: „No tengo tiempo“ o „tengo estrés“. Sólo cuando caen enfermos, algunos de ellos realizan que la vida tiene mucho más que ofrecer al trabajo y el dinero. Qué lástima ver que muchas personas sólo hablan de sus sueños y no los hacen realidad.

10 ¿Qué consejos son imprescindibles para viajar?

Ser honesto, auténtico y curioso. Trata a las personas siempre con decencia y respeto. Sé tolerante con los que piensan diferente. Abandona tus „cuatro paredes seguras y confortables“ y déjate llevar por lo desconocido. Confía en tu instinto y permanece agradecido por la oportunidad que tienes para viajar.

11. ¿Qué sucederá con „nuestra“ escuela en Myanmar?

En agosto viajaremos por tercera vez a Myanmar, para enseñar Inglés. Hemos fundado con amigos de Suiza una asociación con el fin de recaudar fondos y ejecutar diversos proyectos en el ámbito de la educación y la salud. Más informaciones están en camino y de antemano les agradecemos por su apoyo! (PS: Las donaciones se pueden deducir de los impuestos !!!)

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12. ¿Y cuáles son nuestros planes para el futuro?

Fotos valen más que mil palabras:

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Un pequeña pero gran sorpresa se llevó a cabo: En el futuro nosotros tendremos que reservar un tercer asiento en el avión ☺ Y bueno nosotros estamos muy contentos y agradecidos por este invaluable regalo!

( El nuevo artículo sobre Australia „No stress down under“ lo encuentras más abajo en esta página =)

No Stress „down under“ (espanol)

Durante 10 semanas en Australia

Antes de comenzar con el artículo sobre nuestro viaje, traten de decifrar este misterio:

¿Qué animal monstruoso ve probablemente Vero aquí, que hace que cambie su rostro de tal manera? La solución la encontraran al final de este artículo…

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Vamos a empezar … estrés ?? Qué es eso? Bueno lo tuvimos la última vez antes de empezar con nuestro viaje hace más de 1 año. Y bueno a patir de esta experiencia decidimos omitir esta palabra de nuestro vocabulario. En particular, las últimas ocho semanas aquí en Australia Han sido cualquier cosa, pero menos estresante. Actualmente estamos experimentando las más tranquilas semanas en todo el viaje. Y de acuerdo a la situación actual – es perfecto. Bueno ahora, en orden de los hechos:

Después de nuestro recorrido en el auto- caravana por el interior de Australia, hicimos nuestra primera parada en Proserpine, un pequeño pueblo en la costa este. Durante tres semanas trabajamos y vivimos en un pequeño campamento a cambio de „alojamiento y alimentación“, donde principalmente ayudamos en limpieza y a prepararar alimentos. Kay y Ray, los propietarios del campamento nos hicieron sentir desde el primer momento como unos miembros más de su familia – pasamos mucho tiempo con ellos y de esta manera aprendimos mucho sobre la cultura y costumbres australianas como las: típicas barbacoas, cervezas, rugby … y la calidez y generosidad inagotable. Especialmente fascinante fue la refrigeradora gigante del campamento: un paraíso para cualquiera, cuyo contenido estuvo a nuestra disposición de día y de noche de manera gratuita. Con mucho gusto nos hubíese gustado quedadarnos más tiempo con Kay, Ray y su familia – pero tuvimos que partir hacia el norte con destino final Cairns, para vender nuestra caravana.

Veronica and Kay preparing Pizza for 70 guests

Veronica and Kay preparing Pizza for 70 guests

the very best fridge in the world...!!!

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on an excursion with Kay & Ray

on an excursion with Kay & Ray

En Cairns (donde nos encontramos actualmente) vivimos y trabajamos con Michelle a cambio de „alojamiento y alimentación“. Aquí realizamos varias tareas como: cocinar, reparar y renovar pequeñas cosas de la casa, pasear todos los días a los perros en la playa … y porsupesto disfrutar las excursiones con nuestra maravillosa „jefa“ Michelle, la cuál es amante de la naturaleza y parques nacionales alrededor de Cairns. Y su pasión en muy contagiosa! Una y otra vez nos lleva a conocer las ocultas bellezas naturales las cuáles permanecen un mito para los turistas „normales“ y nos deleita con picnics en los lugares más remotos de la selva tropical. Esta selva en el norte de Cairns merece una especial mención: esta selva tropical es la más antigua del mundo, y es una verdadera joya! Entre árboles gigantes, helechos gigantes, palmeras, ríos, riachuelos y matorrales impenetrables uno puede imaginarse lo maravilloso que nuestro planeta debío ser, cuando este estuvo habitado por los dinosaurios.

Daintree National Park

Daintree National Park

Silvan painting the gutter

Silvan painting the gutter

lovely waterfall-breakfast with our gorgeous "boss", marvelous Michelle

lovely waterfall-breakfast with our gorgeous „boss“, marvelous Michelle

En realidad, todo sería maravilloso – si no fuera por nuestro auto- caravana, el cuál debemos venderlo antes de nuestra partida. Poco a poco sentimos la presión del tiempo (concientemente no lo queremos llamar „estrés“), ya que el 23 de julio viajaremos a Singapur y luego a Hong Kong, antes de regresar el 8 de agosto a „nuestra“ escuela en Myanmar por tercera ocasión. Pero bueno al fin y al cabo nuestro objetivo de mejorar el idioma Inglés fué cumplido.

¿Por qué estamos aquí en Cairns disfrutando de la tranquilidad, y por qué nuestros próximos meses de viaje serán tranquilos y sin estrés, descubriras en el artículo „12 meses – 12 preguntas – 12 respuestas“ la clave está en la última pregunta – la pregunta 12.

Ah, y aquí está la solución porque Vero hace esa mueca de miedo:

El „horrible monstruo“ resulta ser tan solo un canguro amigable que solo quería decir „hola“ a Vero tomándola sorprendente de la mano. Aquí en Australia, los canguros son también muy educados!

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Bueno esto ha sido todo por hoy. Les enviamos unos saludos muy cordiales y hasta el próximo artículo (el cuál aparecerá a mediados de agosto).

Silvan y Verónica

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Mas fotos en el menu sobre „Fotos Australia“

Primeros pasos en Australia

¿Por qué a Australia ??? 17 de las 20 serpientes más venenosas y arañas en el mundo viven en este continente, las aguas están repletas de cocodrilos de hasta 7 metros de largo, y nadar??? en las playas bellísimas??, de ninguna manera!! El mar está infestado de medusas mortales y tiburones. Así que de nuevo: ¿Por qué Australia?

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Sinceramente, fue una decisión extremadamente espontánea: En Internet encontramos un vuelo muy barato a Darwin – unos pocos clics, una estancia de un día en Kuala-Lumpur, y ya estábamos en Australia. (El hecho de que estábamos viajando con „Malaysa Airlines“, le dió un toque más emocionante, pero a pesar de todo los comentarios negativos sobre esta aerolínea, el vuelo fue maravilloso) A nuestra llegada en Darwin, no sabíamos que íbamos a hacer . Después de más de nueve meses en Asia necesitamos un poco de tiempo para encontrar de nuevo nuestro camino en el „mundo occidental“. Nuestro plan era comprar una caravana para explorar el „Continente rojo“ por nuestra cuenta. Y esto fué sorprendentemente rápido y sin complicaciones. Después de sólo tres días, ya éramos propietarios de un autocaravana, y sólo dos días más tarde nos pusimos en marcha hacia el „outback Australiano“ .

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Todo se dió tan rápido y sin problemas, sobre todo gracias a dos personas: Dino y Winnie. Tuvimos la suerte de conocer a esta pareja australiana/ taiwanés poco después de que llegamos a Darwin. Desde un principio nos ayudaron con el asesoramiento y la asistencia en la compra del autocaravanas. Lo más importante sin embargo, fueron los consejos de Dino acerca de la vida (y la supervivencia) en el Outback australiano: El manejo adecuado de los animales salvajes, los incendios forestales, reparaciones de automóviles, etc … En resumen: Todo lo que se necesita saber para viajar en Australia, para nosotros totalmente un mundo nuevo. Por ejemplo, es imprescindible llevar siempre una caneca adicional llena de gasolina. Las gasolineras se encuentran a cientos de kilómetros de distancia de una a otra, pero esto no significa que si llegas allí dispongan en realidad de gasolina.

Dino, Winney & Zoey

Dino, Winney & Zoey

La inmensidad, la soledad y las distancias interminables en Australia son algo verdaderamente especial y para los europeos simplemente inimaginable! Y bueno para mi el observar que en más de trecientos kilómetros de viaje no hubo ni una alma, fué imprescionante. Tienes que vivirlo para creerlo! Nos enteramos, por ejemplo por medio de Bernie, un músico australiano que su „área de trabajo“ contiene varios cientos de kilómetros cuadrados: Él lleva la alegría de su música regularmente a varios bares en el Territorio del Norte. Con su música en vivo viaja unos 350 kilómetros a través de las zonas más remotas de taverna en taverna llevando música a los agricultores, choferes y mineros de las diferentes zonas. (El término “ taverna remota“ significa: un bar solitario en la carretera, la casa más cercana es a 20 minutos y el pueblo más cercano a una hora de distancia.)

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En nuestro viaje visitamos, entre otros el mundialmente famoso Parque Nacional de Kakadu, pero también el menos famoso pero más bello, el Parque Nacional de Lichtchfield. Siempre impresionante fueron sus atardeceres rojos, sus cascadas bellísimas y probablemente los cielos más claros y estrellados que se puede ver únicamente en el interior de Australia! Posteriormente nuestro viaje nos llevó hacia las cascadas de Katherine y Edith continuando hacia Tennant Creek con sus perlas, probablemente más grandes del mundo, los „Devils Marbles“. Por supuesto, no todo salió a pedir de boca y hubo incluso el momento donde tuvimos mucho miedo, por ejemplo: hubo un incendio forestal que nos sorprendió derepente, cuando disfrutabamos del atardecer/anochecer tranquilamente en un camping remoto. O el dingo (perro salvaje de Australia), el cuál mostró demasiado interés en Verónica (“ o tal vez sólo quería jugar!“). O la serpiente que de repente nos sorprendió en el sendero de nuestra caminata (siempre llevabamos zapatos para trekking – pero precisamente este día realizamos la caminata con sandalias!). A pesar de todo nunca nos pasó nada. Todos los peligros mencionados al inicio de este artículo suenan más peligrosos de lo que son! Importante es seguir las reglas indicadas, y de esta manera siempre permanecerás fuera de peligro! En nuestro caso, el incendio forestal estaba controlado por parte de los guardabosques ( por supuesto nosotros nos enteramos de este facto después del hecho!). El dingo se hubiese alejado por si solo de Vero probablemente sin ninguna intervención, y la serpiente hizo exactamente eso, cuando perciben un ser humano acercándose a ellas : ocultarse al instante.

...also Krocs!

…also Krocs!

Lo que más valoramos aquí en „Down Under“, es la franqueza, la amabilidad, la serenidad y el humor de los australianos – es decir, aquí parece que siempre encuentran una solución para todo. Y si no hay una solución, entonces primero disfrutas de unas copas y al siguiente día miras como se ver cómo se ve la situación. „No worries mate!“ es el lema de los australianos, que también lo hemos adoptado como nuestro lema tambien.

...and Veronica. With Kangoroo.

…and Veronica. With Kangoroo.

Particularmente nos impresionó, la amabilidad, hospitalidad y la manera uncomplicada con la que toman muchas situaciones. Dignos representantes son Dino y Winnie: nunca antes los vimos, pero sin embargo nos trataron desde el principio como a unos de sus mejores amigos y nos apoyaron en todos los aspectos. Sin ellos hubiese sido nuestro viaje muy simple. O Ray y Kay , una pareja muy generosa que vive y trabaja en un lugar para hacer campanento.. Pero que hacemos allí?? exactamente esto y mucho más te contaremos en el próximo informe sobre nuestro recorrido, el cuál será publicado antes de julio … Estén atentos !!

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¿Quieres saber cómo va con nuestro proyecto Myanmar? En este punto les pedimos un poco más de paciencia. En cortos: Hay muchas cosas qué debemos organizar … esperamos que podamos informarles en el próximo artículo!

Devils Marbles

Devils Marbles

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Hacia el monasterio

Myanmar sin budismo? No te puedes imaginar! Budismo sin monjes? No funciona! Monjes budistas sin meditación? ¡Imposible! Entonces: Si deseas integrarte en Myanmar y su cultura, tienes que estudiar sobre su religión y meditación.

Desde que planeamos regresar en agosto o septiembre, a „nuestra“ escuela monástica budista en Sagaing Hill para seguir enseñando, y porque siempre hemos querido aprender más sobre el budismo y la meditación, nos decidimos ir por 10 días a un monasterio budista.

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Pontschi, el director de Aung Oo Myae, escogió para nosotros, al parecer el centro más famoso de meditación en Myanmar y nos llevó personalmente allí. En el camino hacia el monasterio, tuvimos el privilegio de visitar varias pagodas y otros lugares religiosos conocidos. Un rumor dice: que hay más estatuas de Buda y pagodas que residentes en Myanmar. Y después de este viaje, les podemos confirmar: que en este rumor hay definitivamente algo de verdad!

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La bienvenida al monasterio no fué tan acogedora: Ni bien llegados Silvan y yo fuimos literalmente separados, y enviados a diferente monasterios . Allí recogieron nuestros pasaportes y nos enviaron directo a la cama. Brevemente fuimos avisados acerca de las actividades diarias a realizarse en la mañana y su horario. Despertarse: 3:30 a.m., primera meditación 4:00a.m, desayuno 5:30a.m., fue la declaración del monje y monja responsable.

… Al igual que en qualquier monasterio!

La celda es como uno se imagina: una cama simple de madera para dormir (sin colchón!) Y un armario pequeño a un costado.

Nosotros nos acostumbramos rápidamente a la rutina diaria para nosotros bastante inusual: Después del desayuno, meditación, a las 10.30 Almuerzo (después de mediodía no es permitido comer absolutamente nada hasta el próximo día!), y bueno después a meditar, meditar, meditar, y luego ir temprano a la cama. Cada dos días tuvimos la oportunidad de vernos por alrededor de una hora y charlar un poco, sobre nuestras experiencias. El Convento de las monjas budistas (situado cerca al pueblo) esta ubicado a un poco más de 2 km del monasterio budista masculino, el cuál bastante escondido en el bosque, lejos de todo. (Seguramente lo hicieron intencionalmente para que los hombres en la noche no salgan al pueblo a comprar cerveza.) Sabiendo que nos quedamos aquí sólo por 10 días, hemos sido capaces de mantener casi todas las reglas estrictas. Teóricamente no podíamos usar teléfonos celulares o hablar con otros reclusos (había monjas que tenían un adhesivo en el pecho, „por favor, no hable conmigo“). Incluso, joyas, libros (aparte de la literatura budista) o música son artículos prohibidos. Y para los monjes aparentemente se aplica la regla: orinar SOLO sentados y NO de pie. Según Silvan respetó casi todas las reglas😉.

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Más que simplemente „relajarse“

En nuestro continente sabemos (incorrectamente) que la meditación es una técnica de relajación. Sin embargo – hemos aprendido en estos 10 días – que es mucho más que eso. Si quieres aprender adecuadamente sobre la meditación, 10 días no son nada. Con el fin de aclarar esta descripción abstracta: Si la verdadera distancia de la meditación es de 1 kilometro de largo, entonces nosotros nos encontramos tan sólo en el primer centímetro de distancia después de nuestra estancia en el monasterio. Entendieron?

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Puerta a puerta con una cobra

Muchos de los monjes que viven en este monasterio, viven en pequeñas chozas de madera (llamados „Kuti“) las cuáles están aisladas en el bosque. Allí tienen su tranquilidad y meditan varias horas al día sin ser perturbados. Si no hubiera sido por Silvan que pasó explorando los alrededores del monasterio y descubrió los Kuti más lejanos. Silvan siempre anduvo explorando armado con un palo de madera para defenderse de las serpientes que cruzaban de vez en cuando por su camino. Un encuentro especial fué en una pequeña cueva del monasterio al pie de una ladera. Durante siete años, esta cueva ha sido habitada por un monje – el cuál ha encontrado aquí su paz y tranquildad para proseguir con la meditación. Cuando Silvan le preguntó si no tenía miedo a las serpientes venenosas, gentilmente sonrió – tan suave como solo un monje budista puede . Luego señaló a una pequeña cueva, a unos tres metros de su cueva, y dijo con calma: „Durante años, vive aquí una cobra grande de aproximadamente 2 metros. Ella y yo somos los mejores vecinos „.“ Pero la serpiente puede ser muy peligrosa, responde Silvan rápidamente! “ „La Cobra no me molesta – después de todo, yo soy un monje,“ fue su respuesta, de nuevo acompañado por esta suave sonrisa. ¿Qué puedo decir a este argumento? Pero al parecer el tiene tiene razón …

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En otro paseo se encontró Silvan por casualidad con Mokkhita: A primera vista parecía que con sus ojos azules, el torso desnudo y su gran tatuaje en su brazo todo pero no un monje budista. El es un doctor naturópata alemán de 33 años, el cuál vive y medita aquí desde hace varios años. Este ecuentro fué un verdadero beneficio para Silvan: él fué el único monje con quien pudo aclarar una serie de preguntas controvertidas sobre el budismo y meditación (los otros monjes no querían hablar de ello demasiado porque los distrae de la meditación). El le permitió a Silvan acompañarlo a su lugar de meditación, lejos del monasterio en una colina con una vista fantástica. El lugar le recuerdó por su belleza excepcional y su ubicación estratégica sobre una „Roca“ a la película „El Rey León“. Si Mokkhita no trata otros monjes o sale a pedir comida (como es común para los monjes budistas), vive, medita y duerme en esta colina. Una comida al día es suficiente para él. El camino por el bosque para ir a su lugar, los hace con los pies descalzos. „No tienes miedo a las serpientes?“ Silvan le pregunté. „Las serpientes no me hacen nada – después de todo, soy un monje!“ – Fué su respuesta. Silvan reflexiona: ¿No he oído antes eso …?

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Experiencias valiosas

Una cosa era segura después de estos 10 días en el monasterio: nosotros no cambiaremos nuestra vida normal por los hábitos😉. Pero la experiencia fué de hecho muy valiosa, y el hecho de sacrificar por 10 días todas las comodidades y concentrarse sólo con sí mismo, la meditación y las enseñanzas de Buda, fue muy enriquecedora. Además, ahora comprendemos mejor a los jóvenes novicios en Aung Oo Myae: Es especialmente difícil para los jóvenes y las jóvenes levantarse temprano cada día, comer solo dos veces al día y más de eso deben concentrarse en la escuela.

Para nuestra próxima estancia en Myanmar estamos idealmente equipados con más conocimientos sobre la vida de un monje budista y el budismo en general!

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