Unterwegs in der Mongolei

Bilder aus der Mongolei sehen immer so wild-romantisch aus: Sanfte, grasgründe Hügellandschaften, einsame Jurten, glückliche Pferde die wiehernd vorbeigaloppieren… Und das schöne daran ist: Genau so ist die Mongolei! Aber damit man diese traumhaften Fotos überhaupt machen kann, zahlt man einen hohen Preis: Reisen in der Mongolei ist höchstwahrscheinlich die strengste und unangenehmste Art zum Reisen überhaupt! Aber nun alles der Reihe nach:

In Ulan Bator, der (abgesehen von Novosibirsk) wahrscheinlich hässlichsten Stadt der Welt, buchten wir eine 9-tägige Tour, um Gobi zu erkunden. Unter Gobi verstehen die Mongolen nicht bloss die Wüste – Gobi ist diese grüne (aber äusserst staubige und trockene) Steppenlandschaft, die wir vor Augen haben, wenn wir an die Mongolei denken. Diese Region ohne ortskundigen Fahrer zu bereisen wäre eine ziemlich herausfordernde Angelegenheit: Vom 20’000 km umfassenden Strassennetz der Mongolei sind nur gerade 10 % geteert. Alles andere sind holprige, mehrspurige Feld- und Wiesenwege (Wald sucht man – abgesehen vom Norden der Mongolei – ziemlich vergebens), die sich immer wieder in alle Himmelsrichtungen verzweigen. Wegweiser oder Ortsangaben gibt es praktisch keine. Es ist uns immer noch ein Rätsel, wie und woran sich unser Fahrer orientieren konnte. Unser Ziel haben wir jedenfalls immer erreicht.

Auffallend sind die abwechslungsreichen Landschaften, durch die man fährt. An der wunderschönen Natur, wilden Bächen, den Pferden, Schafen Ziegen und Kamelen kann sich kaum sattsehen. Und sollte man während der Fahrt tatsächlich einmal einschlafen, wird man garantiert spätestens nach 5 Minuten durch eine Unebenheit auf der Piste geweckt, die einem durch das ganze Fahrzeug wirbeln lässt. Wir waren jeweils froh, wenn wir am Abend nach mehrstündigen Fahrten ohne Pannen endlich unser Ziel erreicht haben. Und genau das ist das grösste Problem beim Reisen in der Mongolei: Man legt unendlich grosse Distanzen zurück zwischen den Sehenswürdigkeiten. (Unter „grossen Distanzen“ verstehen wir etwa 250 km. Aber dafür braucht man locker 8 Stunden.)

Übernachtet haben wir teilweise in einfachen Jurten-Camps, und teilweise bei den Nomadenfamilien. Dies war immer besonders spannend, da uns dies einen authentischen Einblick in das harte Leben dieses naturverbundenen Volkes gab. Ein grosser Teil der Mongolen lebt noch als Nomaden. Doch natürlich haben sich die Menschen hier der Zeit angepasst: Kaum eine Jurte, vor der nicht eine Sattelittenschüssel, eine Solarzelle und mindestens ein Motorrad steht. Gewöhnungsbedürftig waren vor allem auch die Speisen, die wir probieren durften. Da die Mongolei alles andere als ein fruchtbares Land ist (nur gerade 1 % der Fläche wird für Ackerbau benutzt), leben die Nomaden praktisch nur von tierischen Produkten, sprich Fleisch und Milch, welche dafür in allen erdenklichen Variationen erhältlich sind. Pferdemilch gemischt mit Vodka (Airag) schmeckt meines Erachtens wie saurer Most und ist bei den Mongolen sehr beliebt. Mehr Mühe hatten wir mit den verschiedenen Käsesorten, die teilweise wie Kekse gegessen werden und, um es gelinde auszudrücken, einen sehr eigenen Geschmack haben. Die wahrscheinlich ursprünglichste und originalste Form des bei uns populären „mongolischen BBQ’s“ ist eher abschreckend: Da es kein Holz gibt, werden getrocknete Kuhfladen als Brennmaterial verwendet. Und warum sollte man einen Grill kaufen, wenn man das Fleisch direkt auf diesen glühenden Kuhfladen braten kann???

Wer sich für einen Trip durch Gobi entscheidet, sollte wirklich mit wenig Komfort leben können: Die Betten in den Jurten sind hart, duschen kann man sich (wenn überhaupt) im Bach oder an den Kameltränken, Toiletten sind sowieso ein Thema für sich (wo versteckt man sich wenn alles flach ist und keine Bäume vorhanden sind?) und die Nächte sind teilweise bitterkalt. Dafür wird man mit wunderschöner Natur, spektakulären Gesteinsformationen oder Landschaften wie aus den Winnetou-Filmen belohnt. Und der endlose Sternenhimmel ist schlicht und einfach einzigartig (wenn es doch nur nicht so saumässig kalt wäre in den Nächten!)

 

Zu erzählen gäbe es noch so viel – unsere Begegnungen mit Schlangen, ungewollter nächtlicher Besuch in der Jurte oder die Visa-Willkür der chinesischen Botschaft. Womit wir bereits beim nächsten Thema wären: Unser nächstes Reiseziel ist China – das steht schon fest. Wohin es nachher geht, ist noch offen. Momentan ist Südkorea unser grosser Favorit. Aber darüber entscheiden wir, sobald wir in Peking einen „Hot Pot“ geniessen und unsere blauen Flecken vom Pferde-Ausflug im Norden der Mongolei (Lake Khösgöl) abgeschwollen sind.

 

Wir haben nach wie vor riesigen Spass am Reisen. Jeder Tag bringt neue Abenteuer und wunderbare und inspirierende Begegnungen mit Einheimischen und anderen Reisenden (siehe Artikel „Verschiedene Begegnungen in der Mongolei“). Wir geniessen jeden Tag und sind unglaublich dankbar für unsere Freiheit, und dass wir das grosse Glück haben, so eine Reise unternehmen zu dürfen.

 

Über Feedbacks und News aus der Heimat freuen wir uns sehr! (Eure Kommentare auf dem Blog sehen nur wir – sie werden nicht veröffentlicht!)

 

Ob wir es schaffen, in China in den nächsten drei Wochen die Demokratie einzuführen oder ob wir bloss Poulet süss-sauer essen werden? Du erfährst es im nächsten Bericht! Bleib dran…

Liebe Grüsse,

Silvan & Veronica

En el camino a través de Mongolia

Las fotos de Mongolia tienen un aspecto romantico y salvaje a la vez, estas muestran extensos campos verdes, yurtas solitarias, caballos salvajes, yaks, borregos, etc… Y justo esto demuestra la belleza de Mongolia. Pero para tomar estas fotos fantásticas se tiene que pagar un alto precio: el viaje a traves de Mongolia es probablemente uno de los más incómodos y cansados! Pero ahora todo está en orden:

En Ulan Bator, que (aparte de Novosibirsk) probablemente es una de las ciudades más feas del mundo, hemos reservado un viaje de 9 días, para explorar el desierto de Gobi.

Para los mongoles Gobi no es sólo el desierto – Gobi representa el paisaje de la estepa verde (seco y con mucho polvo), que tenemos en mente cuando pensamos en Mongolia. Esta región sería definitivamente imposible de explorarla sin conductores locales: de los 20.000 km de carreteras en Mongolia solo el 10% están pavimentadas. Entonces ustedes pueden irse imaginando como son estos caminos. Son pistas inprovisadas en medio de los campos, las cuales van en todas las direcciones. No hay prácticamente ninguna señal y si hay alguna señal esta en mongol. Para nosotros sigue siendo un misterio cómo se oriento nuestro chofer, pero siempre llegamos a nuestro destino.

Los paisajes son variados, la destreza para conduccir es sorprendente. Contemplar durante el viaje la belleza de la naturaleza con sus ríos, caballos, camellos, ovejas y cabras llena el alma, pero cansa a la misma vez debido a las grandes distancias. Y si alguien se ha quedado dormido a más tardar después de 5 minutos fue despertado bruscamente por un bache en la pista, que puede ser un torbellino a través del vehículo. La alegría predominaba cuando al fin alcanzabamos nuestra meta en la tarde después de varias horas de viaje y sin haber tenido ningún inconveniente. Y ese es el problema más grande mientras se viaja en Mongolia: las distancias son muy grandes para llegar a ver un lugar turístico. 250 km. no parece un largo camino, pero se requiere 8 horas para llegar allí debido a las condiciones de las vías.

Hemos pernoctado en campamentos simples tipicos llamados „yurta“ y en parte con familias nómadas. Esto fue particularmente emocionante porque nos dio una auténtica vista en la dura vida de este pueblo amante de la naturaleza. Una gran parte de los mongoles viven como nómadas. Pero por supuesto la gente de aquí se ha adaptado a la vez a las comodidades del siglo XXI: frente a la yurta encontramos por lo menos una moto, una antena parabólica, una célula solar y en los mejores de los casos un auto 4X4.

En Mongolia solo el 1% del área total se utiliza para la agricultura ya que solo este porcentaje es fértil. Los nómadas prácticamente solo viven de los productos de origen animal como: carne, leche, quesos que están disponibles en todas las variaciones imaginables. Leche de caballo mezclada con vodka (Airag), el cuál tiene un sabor amargo y es muy popular entre los mongoles. El original “ BBQ de Mongolia“ da un poco que pensar porque no hay ninguna madera, que sea utilizada como combustible para realizar el BBQ. Aqui se utliza el estiércol de vaca seca. Y ¿para qué comprar una parrilla, si se puede freír la carne directamente sobre el estiércol de vaca ardiente???

Quienes optan por un viaje a través de Gobi, realmente viven una experiencia poco cómoda: las camas en los yurtas son duras, no hay duchas (si se tiene suerte en absoluto y el clima lo permite) se puede tomar agua helada de los pozos y bañarse en medio de los camellos, por lo menos los camellos te cubren (no hay donde esconderse todo es plano y sin árboles?) de todos modos, las noches son a veces muy frías. Y bueno no se hablen de baños… lo único que hay son pozos ciegos muchas de las veces es mejor buscar la naturaleza. Pero al final serás recompensado con una naturaleza hermosa, espectaculares formaciones rocosas de colores especiales o paisajes como en películas del oeste. Las noches de cielo estrellado infinito es simple y único.

 

Aún nos quedaría mucho por contar por ejemplo – nuestro encuentro con serpientes, visita nocturna involuntaria de animales en nuestro yurta o la arbitrariedad de la Embajada de China para otorgar la visa. Y así estamos ya en el siguiente tema: China es nuestro próximo destino – eso está claro. Donde iremos después de China todavía está por decidirse Actualmente, Corea del sur es nuestro destino favorito. Pero lo decidiremos, tan pronto como disfrutemos de una „olla caliente“ o el „hot pot“ en Beijing.

 

Todavía tenemos muchas ganas de viajar. Cada día trae nuevas aventuras y maravillosos encuentros con otros viajeros y autóctonos los cuáles nos inspiran mucho (ver artículo „Diversos encuentros en Mongolia“). Estamos disfrutando cada día y estamos muy agradecidos por nuestra libertad y por el hecho que podemos realizar este viaje.

Nos alegramos mucho el leer sus opiniones desde casa! (Solo nosotros podemos ver sus comentarios en el blog – no serán publicadas!)

 

¿Si somos capaces de introducir la democracia en China en las próximas tres semanas, o si simplemente comeremos el auténtico chaulafán chino? Les contaremos en el próximo informe. Hasta pronto..

Con mucho cariño,

Silvan &Veronica

 

Diferentes encuentros en Mongolia

Lo más interesante de un viaje para nostros es el conocer diferentes países, paisajes y culturas y sobre todo las reuniones y contactos con otras personas justo esto es lo que hace un viaje muy interesante! Fue especialmente agradable, por ejemplo, el haber realizado una aparte de nuestro viaje en Mongolia en companía de Luisita, una de mis mejores amigas de Ecuador. Los contactos con otros viajeros son siempre enriquecedores. Po ejemplo, en el norte de Mongolia en el lago Khösgöl conocimos una noche de luna llena y a la luz de una fogata una familia francesa con dos niños (uno de 6 meses y uno de 2 ½ años de edad). Ellos nos han contado que hace un año han vendido su exitosa empresa en Francia y con las ganancias se compraron un camión viejo, el cuál lo han convertido en autocaravana. Con este vehículo planean viajar 3 años alrededor del mundo. O los cuatro belgas, que repetidamente los volvemos a encontrar, los cuáles viajan con 2 antiguos 2CV-Autos por Kazajstán, Rusia y Mongolia.

El destino y la suerte quería también que lleguemos a conocer los dos únicos ecuatorianos que viven en Mongolia, sus experiencias e historias sobre la vida cotidiana en la capital más fría en el mundo. Ellos nos dieron una nueva visión de la vida aquí.

Los contactos con los mongoles fueron diversos: uno de los encuentros mas desagradables son con los borrachos. (Lamentablemente aquí el alcohol es muy común!) Estos encuentros no son peligrosos, pero si fastidian. De lo contrario los mongoles tratan de ayudar pero no se ven tan amigables. Siempre te quedan mirando con una cara seria, una sonrisa se ve solo de vez en cuando. El idioma es muy difícil, y aunque aprendimos un par de palabras y tratamos de comunicarnos con las manos y los pies, siempre hay malentendidos: Veronica necesitaba desesperadamente una copia del pasaporte para la visa de China, se fue a la universidad que estaba cerca y pregunto en inglés a los alumnos donde podia sacar una „copia“ todos la llevaron en una dirección „la cafetería, por que que ellos entendían „coffee“ en vez de „copy“.

O después de tomar un auto en la calle para que nos llevase al pueblo (un método común de transporte) le dijimos al chofer que nuestra parada final seria el mercado del pueblo. Intentamos hacer esto claro al conductor y a sus dos compañeros con lenguaje de señas. Ellos se rieron y nos dieron señales claras, que han entendido esto. Cuando derepente llegamos al terminal de autobuses, ellos y nosotros empezamos a reir y bueno despues de tratar nuevamente de explicarles donde quríamos ir, nos dimos por vencidos y decidimos bajarnos en el terminal y buscar el mercado por nuestra cuenta propia.

Al entrar en la yurta de una familia nómada, lo primero que te ofrecen es algo de comer y beber. Aparentemente, esta es una ley antigua. Uno se sienta alrededor de la estufa y tratamos de conversar con ellos pero es imposible por el idioma, a pesar de todo son momentos muy especiales.

Aquí experimentamos una sorpresa muy especial, como dos horas estábamos esperando en el aeropuerto en Moron, puesto que nuestro vuelo fue cambiado. Una residente de Moron, que habíamos conocido en el vuelo de ida, había llamado al aeropuerto y se habída enterado que nuestro vuelo fue transferido. Y de repente nos sorprendió con dos almuerzos que nos trajo hasta el aeropuerto, ella dijo que asi no tendremos que pasar hambre y se despidió rapidamente para regresar a su oficina y continuar con sus labores. Esta actitud fué und de las más hermosas que vivimos aquí.

Verschiedene Begegnungen in der Mongolei

Das Spannende am Reisen sind die unterschiedlichen Länder, Landschaften und Kulturen. Was eine Reise aber erst richtig interessant macht, sind die Begegnungen und Kontakte mit anderen Menschen! Besonders schön war zum Beispiel, dass wir die letzten beiden Wochen auf unserer Mongolei-Reise von Luisita, einer sehr guten Freundin aus Ecuador begleitet wurden. Immer wieder bereichernd sind die Kontakte mit anderen Reisenden. Im Norden haben wir beispielsweise am einsamen Khösgöl-See am Lagerfeuer unter dem Vollmond eine französische Familie mit zwei Kindern (6 Monate und2 ½ Jahre alt) kennen gelernt: Vor einem halben Jahr haben sie ihre erfolgreiche Firma in Frankreich verkauft. Mit dem Erlös haben sie sich einen zum Wohnmobil umgebauten alten Truck erworben, mit dem sie nun für 3 Jahre um die Welt reisen. Oder die vier Belgier, die wir zufällig immer wieder treffen, die mit 2 uralten 2CV-Fahrzeugen durch Kasachstan, Russland und die Mongolei tuckern.

Der Zufall wollte es, dass wir auch den einzigen Ecuadorianer, der in der Mongolei wohnt, kennen lernen durften. Seine Erfahrungen und Geschichten über den Alltag in der kältesten Hauptstadt der Welt gaben uns einen neuen Einblick in das Leben hier.

Die Kontakte mit den Mongolen waren ganz unterschiedlich: Am unangenehmsten sind ganz klar die ungewollten Begegnungen mit Betrunkenen, die sich aber fast nicht vermeiden lassen. (Leider ist Alkohol hier ein sehr verbreitetes Thema!) Diese Begegnungen sind nicht gefährlich, sondern einfach nur lästig. Ansonsten wirken die Mongolen auf uns eher zurückhaltend, aber hilfsbereit. Die Sprache ist sehr schwierig, und obwohl wir uns mit Händen und Füssen zu verständigen versuchen, kommt es immer wieder zu lustigen Missverständnissen: Als Veronica dringend eine Passkopie für unser China-Visum brauchte, ging sie in die nahegelegene Universität und fragte verschiedene Studenten nach „copy“, worauf sie immer wieder in die Cafeteria geführt wurde, da alle „Coffee“ verstanden haben. Oder nach dem „bezahlten Autostop“ (eine übliche Transportmethode) wollten wir gerne am Markt ausgeladen werden. Wir versuchten dies dem Fahrer und seinen beiden Begleiterinnen mit viel Zeichensprache klarzumachen. Sie lachten und gaben uns eindeutige Signale, dies verstanden zu haben. Als sie uns dann beim Busterminal abladen wollten, verstanden sie und wir die Welt nicht mehr – weitere Zeichensprache half nicht – und so sind wir dann halt vom Busterminal zum Markt gelaufen.

Betritt man die Jurte einer Nomadenfamilie, kriegt man als erstes immer etwas zum Essen und zu Trinken. Das ist anscheinend ein uraltes Gesetz. Man sitzt um den Ofen und versucht sich zu unterhalten, was aber nicht ganz einfach ist. Und obwohl die aufgetischten Speisen nicht unbedingt unserem Geschmack entsprechen und die Kommunikation stockt, sind dies immer wieder ganz spezielle Momente.

Eine Überraschung der besonderen Art erlebten wir, als wir am Flughafen von Khösgöl zwei Stunden festsassen, da unser Rückflug nach Ulan Bator umgebucht worden ist. Eine ortsansässige Mongolin, die wir beim Hinflug kennen gelernt haben, hat dies irgendwie mitgekriegt und ist von der Stadt extra zu uns zum Flughafen rausgefahren, um uns mit einem Zmittag zu überraschen, damit wir in diesen zwei Stunden nicht hungern müssen. Das war für uns Herzlichkeit in der reinsten Form!